Epatite B: cos’è, cause, diagnosi e terapia per questa malattia

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L’ epatite B è una patologia contagiosa provocata da un virus che si trasmette tramite il sangue, la saliva, lo sperma e le secrezioni vaginali.

Per questo si diffonde molto facilmente attraverso i rapporti sessuali, l’uso condiviso di siringhe, lame da barba e spazzolini da denti, e talvolta con le trasfusioni di sangue non controllato. La principale via di diffusione dell’epatite B è comunque rappresentata dai rapporti sessuali non protetti: per tale ragione, la patologia è molto diffusa tra i giovani, spesso portati alla promiscuità sessuale senza pensare alla protezione.

La trasmissione dell’epatite B per via sessuale

Come avviene anche per molte altre malattie sessualmente trasmissibili, il contagio può verificarsi da soggetti portatori sani del virus che, pur non manifestando i sintomi della malattia e ignorando completamente di esserne affetti, potrebbero facilmente e inconsapevolmente diffonderla ad altri.

Il rischio di contrarre l’infezione si eleva notevolmente nei paesi in cui è più diffusa, specialmente se si tratta di località considerate meta di turismo sessuale, come le regioni sudorientali dell’Asia, l’Africa sub sahariana, le isole del Pacifico e il Medio Oriente. Chiunque avesse intenzione di avventurarsi in uno di questi paesi, anche per lavoro, dovrebbe attenersi ad una profilassi preventiva e sottoporsi alla relativa vaccinazione.

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Sintomi e decorso

L’epatite B colpisce principalmente il fegato e, pur essendo inizialmente asintomatica, può evolversi in cirrosi epatica, insufficienza epatica grave e tumore, al punto che, in alcuni casi, l’unica soluzione è rappresentata dal trapianto. Se il soggetto colpito è una donna in gravidanza, ci sono probabilità che il virus venga trasmesso al neonato durante il parto. I pazienti adulti riescono spesso a superare l’infezione acuta, mentre per i neonati e i lattanti esiste il rischio che si sviluppi un’infezione cronica.

Inizialmente non compare alcun sintomo, dopo un periodo di circa tre mesi si verificano, in maniera più o meno rilevante, vari disturbi, tra cui nausea, vomito, dolori addominali e dolori al fegato e perdita di appetito, unite a debolezza, ittero, urine scure e dolori articolari. Occorre considerare che, anche in assenza di sintomi, il fegato subisce seri danni: per questo è necessario avvertire sempre il medico di fiducia qualora vi fosse il sospetto di avere contratta la malattia, per tutelare sia la propria salute che quella degli altri: la diagnosi avviene attraverso un semplice esame del sangue.

L’infezione da epatite acuta riceve di solito un’eccellente risposta da parte del sistema immunitario, che nella maggior parte dei casi riesce a debellare il virus abbastanza rapidamente. Nel caso in cui le difese immunitarie non siano sufficienti, l’infezione potrebbe cronicizzarsi, provocando, anche a distanza di anni, cirrosi epatica e cancro al fegato.

L’epatite B nei neonati

In prevalenza, gli adulti colpiti da epatite B sviluppano una forma acuta della malattia, che tende a risolversi senza conseguenze, mentre il problema assume caratteristiche più serie nei neonati e nei bambini. Generalmente, i bambini che vengono contagiati dalla madre durante il parto, o che sviluppano l’infezione nei primi anni di vita, sono predisposti allo sviluppo di infezioni croniche: l’epatite B in questi casi rimane latente anche per decenni, per poi evolversi, a distanza di oltre 30 anni, in una patologia epatica grave.

Fattori di rischio

Il contagio avviene per trasmissione, anche di piccole quantità, di sangue o liquidi biologici, il virus è molto resistente e rimane infettivo al di fuori del corpo anche per molti giorni.

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I maggiori fattori di rischio riguardano la promiscuità sessuale, e quindi i rapporti sessuali non protetti vaginali, orali e anali, compreso l’uso condiviso di vibratori e sex toys, l’utilizzo di droga via endovena e l’uso condiviso di aghi e siringhe, l’esposizione a sangue umano per motivi professionali, la presenza di altre malattie sessualmente trasmissibili, la convivenza con persone infette e i viaggi in paesi dove l’infezione sia maggiormente diffusa. In tutte queste situazioni, qualora vi sia un sospetto di contagio, è necessario parlarne immediatamente con il medico.

Dieta, farmaci e vaccino

Di solito la forma acuta di epatite B si risolve da sola, senza alcuna terapia, è comunque necessario che il paziente verifichi costantemente il decorso della malattia sottoponendosi ad analisi specifiche, oltre a modificare il proprio stile di vita adottando una dieta equilibrata e leggera, evitando gli alcolici ed astenendosi dagli sforzi.

Nel caso di epatite B cronica, è necessario invece sottoporsi a farmaci antivirali e immunostimolanti, anche se l’infezione non potrà mai essere debellata completamente. Da molti anni è disponibile il vaccino, che riesce a prevenire con successo l’infezione a qualsiasi età, con un’efficacia di oltre 20 anni e pochissimi effetti collaterali.

Attualmente la vaccinazione in Italia è obbligatoria, per tale ragione gli adolescenti sono immuni, è comunque opportuno verificare l’immunità nel caso di situazioni a rischio, e considerare che i soggetti vaccinati non sono protetti nei confronti di patologie spesso correlate all’epatite B, tra cui l’Aids, specialmente nel caso in cui si verifichino situazioni di predisposizione.

*Le informazioni in questo pagina sono da considerarsi a titolo informativo e non sostituiscono in nessun modo il consulto da parte di un medico. Le persone e le loro testimonianze che in alcuni articoli riportiamo parlano anche di risultati straordinari, essendo però le persone diverse tra loro, non si possono garantire per tutti gli stessi risultati. Ilmediconline.it non può essere ritenuto responsabile circa l’accuratezza, la completezza o le informazioni fornite: recensiamo prodotti di cui non siamo né i produttori né i fornitori diretti, in caso di problematiche sui prodotti recensiti sarà necessario contattare il produttore o il fornitore.

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